Quel intérêt de se mettre en liquidation judiciaire ?

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Lorsqu’une entreprise est mise en liquidation, ses actifs sont vendus pour rembourser ses créanciers et l’entreprise ferme ses portes. Le nom de la société reste actif sur Companies House mais son statut passe à « Liquidation ». La suppression du nom n’intervient qu’au moment de la dissolution, soit environ trois mois après la clôture de la liquidation.

Types de processus de liquidation

Il existe deux principaux types de processus de liquidation : la liquidation solvable et la liquidation insolvable.

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La liquidation solvable implique généralement le départ à la retraite d’un administrateur ou peut être le processus de fermeture choisi lorsqu’une entreprise ne sert plus d’utilité. C’est ce qu’on appelle une liquidation volontaire des membres (MVL).

La liquidation insolvable se produit lorsqu’une entreprise ne peut pas poursuivre ses activités pour des raisons financières. L’objectif général d’un processus de liquidation insolvable est de fournir un dividende à toutes les catégories de créanciers, mais il arrive souvent que les créanciers chirographaires ne reçoivent que peu, voire aucun rendement.

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Procédures de liquidation d’insolvabilité

La liquidation insolvable signifie qu’une entreprise ferme parce qu’elle ne peut pas payer ses factures à échéance (insolvabilité de trésorerie), ou parce que la valeur des actifs de l’entreprise est inférieure à son passif (insolvabilité du bilan).

Il existe deux processus de liquidation insolvables :

  • Liquidation volontaire des créanciers (CVL)
  • Liquidation obligatoire
  • Liquidation volontaire des créanciers (CVL)

Lorsque les créanciers menacent d’intenter une action en justice contre une entreprise et qu’il n’y a aucun réel espoir de sauvetage ou de récupération, il est souvent dans l’intérêt de toutes les parties de procéder à une liquidation volontaire des créanciers.

Ce processus maximise le potentiel des créanciers à obtenir un rendement, car tous les actifs de l’entreprise seront vendus dans le cadre du processus. Le liquidateur désigné travaille pour le compte des créanciers dans leur ensemble plutôt que pour les administrateurs de la société, et son rôle principal est de collecter et de réaliser actifs commerciaux.

Brève chronologie d’une CVL

  • Les actionnaires votent sur l’opportunité d’adopter une « résolution de liquidation » et de placer la société en liquidation volontaire
  • La résolution de liquidation est envoyée à Companies House dans les 15 jours suivant le vote des actionnaires
  • Un avis doit également être publié dans la gazette dans les 14 jours
  • Les actifs sont réalisés et les fonds sont répartis entre les groupes de créanciers, selon la hiérarchie légale de remboursement
  • La conduite des administrateurs ayant conduit à l’insolvabilité fait l’objet d’une enquête pour les cas de transactions illicites ou illégales.

Liquidation obligatoire

Alors qu’une société est mise en liquidation volontaire par ses administrateurs, dans le cas d’une liquidation obligatoire, c’est un créancier qui force l’entreprise dans cette situation. Si un créancier est redevable de 750£ ou plus par la société débitrice, il peut être habilité à saisir le tribunal pour obtenir sa liquidation. Ce chiffre est passé à 10 000 livres sterling conformément aux mesures temporaires du gouvernement qui s’appliqueront à la période du 1er octobre 2021 au 31 mars 2022.

Si les tribunaux rendent ensuite une ordonnance de liquidation, un liquidateur est désigné et les actifs de l’entreprise sont liquidés afin de réaliser des rendements pour les créanciers en souffrance.