Quelle est l’évolution de la maladie d’Alzheimer ?

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Recevoir un diagnostic de la maladie d’Alzheimer, que ce soit pour nous ou pour un être cher, est souvent un choc dur. En l’absence de pouvoir la guérir, comprendre cette maladie et les 7 étapes de son évolution nous permet d’avoir une meilleure idée des actions à entreprendre et de mieux gérer les difficultés.

Lorsque vous l’obtenez, ou lorsque l’un de nos proches est diagnostiqué avec la maladie d’Alzheimer, il est normal de se sentir insensé. Nous nous posons souvent une pléthore de questions sans trouver de réponse. Quand vous ne savez pas à quoi vous attendre, avoir peur de l’inconnu est normal.

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D’ autre part, une meilleure compréhension de la séquence des événements de la maladie d’Alzheimer nous permet de mieux surveiller nos proches et de prédire nos actions à venir. Une meilleure compréhension de l’évolution de la maladie d’Alzheimer signifie mieux contrôler ses effets sur nos vies.

L’ échelle de Reisberg (ou GDS) est l’une des méthodes les plus couramment utilisées pour décrire le cours de La maladie d’Alzheimer. Il est divisé en 7 étapes, allant de 1, l’étape la plus légère, à 7, l’étape la plus avancée. Il est important de savoir que dans les étapes 1 à 3, il n’y a pas de mention de démence. Ce n’est qu’à partir du stade 4 que la maladie d’Alzheimer est suffisamment avancée pour parler de démence. (voir Quelle est la différence entre la maladie d’Alzheimer et la démence)

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Les symptômes de la maladie d’Alzheimer progressent habituellement selon la séquence suivante :

1. Pas de déclin cognitif

La personne touchée n’a pas de symptômes de la maladie d’Alzheimer. La présence de la maladie ne peut être détectée que par des tests avancés qui ne sont pas effectués régulièrement (réservé à la recherche).

2. Déclin cognitif très léger

La personne touchée présente des symptômes mineurs, tels que l’oubli de l’emplacement de certains objets ou des noms assez familiers. Ce déclin n’est pas détectable par les parents ou les professionnels de la santé. N’interfère pas avec le travail ou les activités sociales. Ces changements sont souvent considérés comme faisant partie du vieillissement normal.

3. Déclin cognitif

léger Les premiers symptômes détectables de la maladie se manifestent :

    1. Difficultés avec de nouvelles tâches complexes au travail
    2. Difficultés d’orientation dans des lieux inconnus
    3. Difficultés détectables dans la récupération de mots et de noms

Le plus souvent à ce stade, les parents remarquent souvent un déclin cognitif et peuvent être détectés par des tests effectués par des professionnels de la santé (lire sur le processus de diagnostic de la démence ici). Cependant, la personne touchée peut ne pas en être consciente.

4. Démence légère (déclin cognitif modéré)

C’ est la quatrième étape, on parle de démence. Le mot démence est utilisé, puisque le déclin a maintenant un impact majeur sur la capacité d’effectuer des activités domestiques. Par exemple, les symptômes de l’étape 4 comprennent :

    1. Diminution de la connaissance des événements récents (personnels, nouvelles, etc.)
    2. Aide nécessaire pour effectuer des tâches complexes de la vie à domicile (payer vos factures, conduire dans des endroits inhabituels, planifier un repas avec les invités, etc.)

La personne touchée n’aura pas de difficultés d’orientation temporelle ou spatiale (date et lieu actuels). Souvent, la personne touchée se retire des situations qui mettent en évidence des difficultés cognitives. Souvent, c’est au stade 4 que la maladie d’Alzheimer est diagnostiquée. La durée moyenne de cette étape est d’environ 2 ans.

5. Démence modérée (déclin cognitif modérément sévère)

À partir de l’étape 5, l’aide des proches devient nécessaire pour assurer la vie quotidienne et la sécurité. La personne touchée aura besoin d’un rappel ou d’une aide pour conserver son personne (choisir des vêtements, prendre une douche). On peut oublier de nombreuses informations quotidiennes, telles que les numéros de téléphone, les noms de petits-enfants ou la date actuelle. La capacité de se souvenir des noms des parents les plus proches (conjoint, enfants), de nourrir et d’aller aux toilettes est préservée. La durée moyenne de cette étape est d’environ 2 ans.

6. Démence modérément sévère (déclin cognitif sévère)

Le stade 6 se réfère à une maladie très avancée. La notion d’événements autobiographiques importants, passés et récents, est perdue. La personne peut oublier les noms des membres les plus proches de sa famille, et la langue devient très pauvre. Une aide est nécessaire pour la plupart des activités de la vie quotidienne, y compris aller aux toilettes en raison de l’incontinence.

À ce stade ultérieur, certains symptômes comportementaux et d’humeur (SCPD) peuvent malheureusement survenir, tels que l’insomnie, l’errance, les hallucinations et les délires, ou les changements de personnalité. Déjà à l’étape 5, mais Surtout à l’étape 6, le soutien d’un être cher atteint de la maladie d’Alzheimer nécessite souvent une aide extérieure, y compris des professionnels de la santé. La durée moyenne de cette étape est d’environ 2,5 ans.

7. Démence sévère (déclin cognitif très sévère)

Le stade 7 est le stade le plus avancé de la maladie d’Alzheimer. Les fonctions de base telles que parler et marcher se détériorent progressivement. Tous les besoins fondamentaux doivent être satisfaits par d’autres. La durée moyenne de cette étape est d’environ 2,5 ans.

Ce qu’il faut retenir

Étant donné que chaque personne atteinte de la maladie d’Alzheimer est unique, la progression de la maladie varie d’une personne à l’autre. La durée de chaque étape dépendra d’un certain nombre d’autres facteurs, tels que l’âge, d’autres maladies et le réseau de soutien. La chose la plus importante n’est pas la figure du stade de la maladie d’Alzheimer, mais l’environnement et le soutien autour de la personne avec elle.

Il ne fait aucun doute que nos vies seraient moins et beaucoup plus simple sans la maladie d’Alzheimer. Mais nous ne choisissons pas qui en est affecté et qui ne l’est pas : ce que vous contrôlez c’est comment vous le faites. Notre souhait est que, en sachant plus sur les symptômes et leur progression, vous soyez mieux outillé pour suivre et préparer l’avenir, les bons jours et les mauvais jours.

Pour en savoir plus

  • Pour distinguer la maladie d’Alzheimer et la démence, lisez notre article :
    • Quelle est la différence entre la maladie d’Alzheimer et la démence ?
  • Si votre proche souffre de démence et que vous voulez des suggestions pour faciliter les visites, consultez :
    • Visiter un être cher souffrant de démence
  • Pour mieux surveiller les changements quotidiens causés par la maladie d’Alzheimer, consultez notre article :
    • Que sont AVD ?

Pour agir

  • Si vous ou votre proche souffrez d’une maladie Alzheimer, il existe de nombreuses ressources pour l’appuyer, comme la Société Alzheimer .
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